martes, 12 de diciembre de 2006

Plesiosaurio descubierto en la Antártida

Reproducción artística de plesiosaurios. (Ilustración: DyN)Un equipo científico argentino ha anunciado el hallazgo en la Antártida de un esqueleto fosilizado completo de un ejemplar joven de plesiosaurio, reptil marino que habitó en ese lugar hace 70 millones de años. "Los restos fósiles representan uno de los esqueletos de plesiosaurio más completos jamás hallados y sin dudas es el mejor articulado -es decir, con sus huesos unidos- de todos los hallados en la Antártida", destacaron los científicos. El reptil habitó en la zona durante un periodo en el cual los océanos eran mucho más cálidos que en la actualidad. La réplica presentada permite ver que el plesiosaurio, especie extinguida hace más de 65 millones de años, tenía dos aletas que usaba como remos y que le permitían "volar en el agua", con un movimiento parecido al de los pingüinos. El ejemplar encontrado, un elasmosaurio -variedad de plesiosaurio-, tenía 1,5 metros de largo, lo que denota que se trataba de un espécimen joven, pues un adulto de esta especie llegaba a medir unos diez metros.

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sábado, 9 de diciembre de 2006

Base permanente en la Luna

Recreación de una misión de la NASA a la Luna. (Foto: AP)La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) ha anunciado que proyecta construir una base ocupada de manera permanente en la Luna, probablemente en uno de los polos del satélite natural de la Tierra. "El plan es tener una base en la Luna", señaló Scott Horowith, administrador adjunto de exploración de la NASA en una conferencia de prensa telefónica desde el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas). Hasta el momento, no existe un diseño de esa base, ni tampoco se ha determinado cuándo entraría en operaciones, señaló.

Sin embargo, fuentes de la NASA indicaron que la construcción de la base se realizaría a través de una operación internacional y estaría lista en 2024, cuatro años después del previsto retorno del Hombre a la Luna. Horowitz agregó que la base será una especie de laboratorio científico, así como un centro de pruebas para las tecnologías que se utilizarán en los futuros viajes tripulados a Marte.

Según Doug Cooke, viceadministrador adjunto de la NASA, el punto más probable para iniciar la construcción de la base sería algún lugar cercano al polo sur lunar. A diferencia de las regiones ecuatoriales, en los polos las temperaturas son más benignas y reciben mayor cantidad de luz solar, lo que es crucial para los sistemas de suministro de energía que la NASA proyecta desarrollar para la Luna. En última instancia, esos sistemas podrían ser sustituidos por energía nuclear, señalaron las fuentes. Además, los científicos de la agencia espacial estadounidense creen que los polos albergan una mayor cantidad de recursos, como hidrógeno, oxígeno y otros materiales que podrían ser utilizados para apoyar los sistemas biológicos.

viernes, 8 de diciembre de 2006

Los neandertales de El Sidrón eran caníbales

Imagen de los restos hallados en El Sidrón (EFE)Una investigación sobre restos Neandertales hallados en el yacimiento asturiano de El Sidrón, que datan de hace 43.000 años, desvelan signos de canibalismo que pueden atribuirse a escasez de alimento de aquellos individuos o a posibles prácticas "simbólicas", explicó el director del estudio, Antonio Rosas. El equipo de científicos dirigido por este madrileño del Departamento de Paleontología del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) en Madrid, cuya investigación se publica en la revista PNAS, analizó los restos óseos y dentales que se han ido extrayendo de la Cueva de El Sidrón desde el año 2000 correspondientes a ocho ejemplares de Neandertal. En este trabajo participaron 18 investigadores de distintos centros españoles y concluyeron que los ocho individuos representados en este yacimiento (un niño, un joven, dos adolescentes y cuatro adultos) presentan líneas de hipoplasia, relacionadas con malnutrición o enfermedad.

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jueves, 7 de diciembre de 2006

Misteriosa materia orgánica en un meteorito

Fragmento del meteorito en hielo (Science)Científicos del Centro Espacial Johnson de la NASA han encontrado materia orgánica en un meteorito que cayó en el lago Tagish de Canadá y que se formó en los extremos del sistema solar. Los investigadores han señalado que el meteorito, a diferencia de otros hallados en diversas partes del planeta, tiene especial importancia por cuanto se ha mantenido impoluto en las aguas congeladas del lago desde su caída, hace seis años. La presencia de materia orgánica es especialmente importante en los meteoritos porque, según algunos científicos, es posible que anteceda al sistema solar y que haya sido el origen de la vida en la Tierra. Según Keiko Nakamura, uno de los científicos de la NASA que encabezó el estudio, en el meteorito de Tagish había numerosos glóbulos orgánicos huecos.

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La NASA descubre agua líquida en Marte

La NASA descubre agua líquida en Marte«Puede ser agua salina, agua que contenga gran cantidad de sedimentos o agua ácida, no lo sabemos, pero está claro que es H2O», declaran los investigadores. Las imágenes de la cápsula 'Mars Global Surveyor' ratifican el hallazgo. El agua líquida fluye por Marte en la actualidad. Es la conclusión a la que ha llegado un grupo de científicos de la NASA tras analizar fotografías obtenidas por la 'Mar Global Surveyor' ('MGS') en los últimos siete años. El hallazgo, que se publica en la revista 'Science', abre la posibilidad a que exista algún tipo de vida mirobiana en el planeta rojo, un mundo cuya imagen ha cambiado drásticamente en una década. «Hace diez años, hablábamos de que en Marte había agua líquida hace miles demillones de años; hace cinco, de que eso pasaba hace millones de años; ahora, de que fluye hoy», ha dicho Phil Christensen, geólogo de la Universidad de Arizona, en la rueda de prensa en la que la agencia espacial dio a conocer el descubrimiento.

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martes, 5 de diciembre de 2006

El Clima: El calentamiento global y el futuro del planeta

El Clima. El calentamiento global y el futuro del planetaDe Manuel Toharia
Tsunamis, huracanes, inundaciones, deshielo... Nadie permanece ajeno a estos fenómenos, nadie niega que cada verano aprieta más el calor, aunque en la mayoría de los casos no sepamos a qué obedecen estos cambios. El autor responde con gran claridad a los interrogantes que suscitan estos misterios meteorológicos y nos ofrece una serie de útiles consejos para hacer frente al clima y a sus negativas consecuencias medioambientales. El cambio climático y los diferentes problemas medioambientales que amenazan la vida en la Tierra, es decir, las variaciones que todos observamos –de las olas de frío a los tsunamis, del agujero en la capa de ozono al CO2– son motivo de discusión tanto en foros públicos como entre los especialistas. Pero bajo estas ideas genéricas que todos manejamos se esconde, en realidad, un conjunto de tópicos, falsedades, ideas recibidas y muy poca información veraz. Este libro da cuenta de aquello que no aflora a la superficie de los medios de comunicación, y describe, con un lenguaje asequible lleno de ejemplos concretos, qué está pasando en realidad con el tiempo y cómo se avanza, sin pausa, hacia un futuro desolador.

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sábado, 2 de diciembre de 2006

La primera calculadora astronómica

La primera calculadora astronómicaInvestigadores de la Universidad de Cardiff, en el Reino Unido, han desvelado la enorme complejidad del 'Mecanismo de Antiquitera', una herramienta astronómica elaborada en el siglo II a.C. que, según los científicos, permitía predecir los eclipses lunares y solares a través de cálculos matemáticos babilónicos. Las conclusiones de la investigación sobre este mecanismo, que debe su nombre a la isla griega de Antiquitera, donde fue descubierto en 1901 entre los restos de un naufragio romano, se han publicado en la revista 'Nature'. Mike G. Edmunds y su equipo de científicos utilizaron imágenes y tomografías de rayos X de alta resolución para estudiar los fragmentos que se conservan del 'Mecanismo de Antiquitera', una computadora analógica mecánica de bronce que se cree servía para calcular las posiciones astronómicas, sobre todo las fases de la luna y el calendario lunisolar. Los autores señalan que en las sociedades primitivas los calendarios eran esenciales para fijar los tiempos agrícolas y los festejos religiosos.

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miércoles, 15 de noviembre de 2006

El enigma neandertal

Homo NeanderthalensisLos auténticos europeos se extinguieron hace 27.000 años, y no sabemos por qué. Es un enigma, como lo fue en su día la desaparición de los dinosaurios hasta que Luis y Walter Álvarez descubrieron, en estratos de hace 65 millones de años, una fina capa de iridio, un metal raro en la Tierra y considerado la pistola humeante de un asteroide asesino. La identificación de los neandertales como especie marcó a mediados del siglo XIX el nacimiento de la paleoantropología, la ciencia de la evolución humana. Desde entonces, la principal interrogante abierta por el descubrimiento del fósil conocido como ‘Neanderthal 1’ en agosto de 1856 en el valle de Neander, cerca de Düsseldorf (Alemania), sigue sin respuesta: ¿qué acabó con aquellos humanos?

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martes, 24 de octubre de 2006

Gogonasus, el pez que dio el paso del agua a la tierra

Imagen de la cabeza del Gogonasus. (Foto: Nature)Un fósil de un pez 'Gogonasus', de 380 millones de años de antigüedad, prueba que los peces se convirtieron en animales terrestres mucho antes de lo que se creía, afirmaron científicos australianos del Museo Victoria en la presentación de la pieza en Melbourne. Los expertos indicaron que el 'Gogonasus' está más cerca de los animales terrestres que el 'Tiktaalik Roseae', otro pez de 375 millones de años de antigüedad, o que 'Eustenopteron', que hasta hace poco se consideraba el antepasado común de todos los animales terrestres. El especialista John Long aseguró que es el fósil del "pez tridimensional más perfecto y completo jamás descubierto en el mundo, parece que hubiera fallecido ayer mismo, aún se le puede hacer abrir y cerrar la boca".

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sábado, 14 de octubre de 2006

Ciencia para Nicolás

Ciencia para NicolásUn profesor de ciencias de educación secundaria escribe un libro para uno de sus alumnos, Nicolás, al que trata de introducir en un territorio realmente maravilloso: la ciencia. Paso a paso, Carlos Chordá lleva a Nicolás por los vericuetos de este mundo nuevo, le guía, le aconseja, le previene, le anima. Sobre todo: le enseña. Ciencia para Nicolás es un “manual de uso y disfrute” de la ciencia y en él podemos aprender todos. En un lenguaje accesible, Chordá ha escrito un libro excepcional, digno heredero de sus maestros anglosajones en la divulgación científica, como Asimov y Sagan. Este libro es una introducción al conocimiento científico que todo estudiante de secundaria —más sus padres, sus hermanos y cualquiera de nosotros— debería leer.

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viernes, 6 de octubre de 2006

¡Trilobites! Testigos de la evolución

¡Trilobites!Si uno se puede enamorar a primera vista —escribe Richard Fortey—, entonces él se enamoró de los trilobites a los catorce años. Mientras otros muchachos descubrían las chicas, él descubrió los trilobites. Lo que en este libro fascinante pretende el gran divulgador inglés, uno de los mayores especialistas mundiales en trilobites, es revestir a estos animales desaparecidos con todo el encanto de los dinosaurios. Quiere que el lector vea el mundo a través de los ojos de los trilobites, y quiere ayudarle a efectuar un viaje hacia atrás en el tiempo a través de cientos de millones de años.

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viernes, 29 de septiembre de 2006

El Hombre de Flores no existió

Homo FloresiensisAsí de contundente se muestra un equipo científico internacional que ha analizado los restos de esqueletos encontrados en una cueva en la isla de Flores, Indonesia, que se dieron a conocer en 2004. Según el nuevo estudio, esos restos no representan una nueva especie, como entonces se sugirió, sino que son algunos de los ancestros de humanos pigmeos modernos que aún figuran entre los pobladores actuales de la isla. Los investigadores también han demostrado que el esqueleto bastante completo designado con el nombre LB1 era microcefálico. La microcefalia es un trastorno en el que la cabeza y el cerebro son mucho más pequeños que el término medio para la edad y género de la persona. Puede presentarse en el nacimiento o puede desarrollarse después, y está asociado con una serie de diversas anomalías del esqueleto y del crecimiento.

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jueves, 21 de septiembre de 2006

Encuentran en Etiopía a Selam, la primera niña

Selam, Australopithecus afarensisHace 3,3 millones de años, en un lugar de lo que hoy es Etiopía, una cría de homínido de tres años quedó sepultada a orillas de un lago por los sedimentos de una riada. Pertenecía a la misma especie que la famosa Lucy, los
Australopithecus afarensis, una especie de la que probablemente desciende la humanidad actual. Los restos de aquella cría han sido exhumados y analizados durante los últimos seis años por un equipo científico que investiga los orígenes de la humanidad en la zona de Dikika, en el noreste de Etiopía. Los primeros resultados de la investigación, que se presentan hoy en la revista científica Nature,ofrecen la imagen de una criatura híbrida entre simios y humanos. De cintura para abajo, los huesos de las piernas y los pies muestran que Selam, como la llaman sus descubridores adoptando un nombre que significa paz en Etiopía, era bípeda como los humanos. De cintura para arriba, sus dedos largos y curvados y la articulación del hombro se asemejan a los de los grandes simios que se desplazan por los árboles.

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lunes, 18 de septiembre de 2006

Homo Anteccesor de Atapuerca era diestro

Homo AnteccesorLos últimos trabajos de los investigadores de Atapuerca han permitido concluir que el 'Homo Antecessor', que vivió en la sierra burgalesa hace 800.000 años, era diestro y tenía un patrón de desarrollo físico muy próximo al nuestro, según ha informado uno de los codirectores de las excavaciones, Juan Luis Arsuaga. "Hasta ahora teníamos la sospecha de que era diestro por cómo utilizaba las herramientas, pero el uso de un aparato de tomografía que permite reconstruir la
forma interior que tenía su cráneo, a partir de los restos encontrados, muestra su simetría craneal y confirma sin duda que era diestro", explicó Arsuaga. El científico destacó la importancia de este hallazgo, dado que los simios son ambidiestros y usar preferentemente una de las manos "supone una diferencia evidente".

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domingo, 27 de agosto de 2006

Huracán Ernesto, primero de la temporada atlántica

Huracán ErnestoLa tormenta tropical "Ernesto" se ha transformado en el primer huracán de la temporada atlántica, al incrementar en las últimas horas notablemente la fuerza de sus vientos cerca de las costas de Haití. "Ernesto", que se formó el viernes en el mar Caribe, se mueve en dirección oeste-noroeste a una velocidad de traslación de quince kilómetros por hora, trayectoria que se espera que se mantenga en las próximas 24 horas, por lo que se espera que su ojo pase por el extremo suroeste de Haití. El CNH también exhorta a estar vigilantes sobre el curso de "Ernesto" en todo el noroeste del Caribe y el noreste del golfo de México, en concreto en Cuba, en el noreste de la península de Yucatán, en México, y en los cayos de Florida (EEUU).

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jueves, 24 de agosto de 2006

Plutón no es un planeta

Sistema de PlutónLa Unión Astronómica Internacional (UAI) ) aprobó por unanimidad, en Praga, la definición científica de lo que es un planeta en el Sistema Solar, según la cual se excluye Plutón como tal, tras largas e intensas controversias sobre esta resolución, y pasa a ser considerado como "planeta enano". Con la decisión votada el hoy por unanimidad en el pleno de la XXVI asamblea general de UAI se reduce el número de planetas en el Sistema Solar de nueve a ocho. Los más de 2.500 expertos de 75 países reunidos en la capital checa reconocen de esta forma que se cometió un error cuando se otorgó a Plutón la categoría de planeta en 1930, año de su descubrimiento.

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jueves, 10 de agosto de 2006

Tifón Saomai: Extremadamente potente

TifónUnas 466.000 personas fueron evacuadas en la costa sur de China (266.000 en la provincia de Fujian y 200.000 en la vecina de Zhejiang) ante la amenaza del tifón 'Saomai', octavo que llega al país este año. El tifón aumentó su fuerza en las últimas horas y es 'extremadamente potente', según los meteorólogos chinos, quienes prevén que llegue a las costas del país hoy. 'Saomai', nombre con el que los vietnamitas llaman al planeta Venus, se mueve a una velocidad de 30 kilómetros por hora y llevará consigo vientos superiores a los 216 kilómetros por hora, incluso más potentes que los tifones 'Bilis' y 'Kaemi', que en el mes de julio causaron la muerte de más de 600 personas en el sur del país.

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martes, 1 de agosto de 2006

Puertasaurus, dinosaurio gigante en Argentina

Puertasaurus. Ilustración: Gabriel Lio/National GeographicCientíficos argentinos han descubierto restos del cuello, la espalda y los huesos de la cola de uno de los dinosaurios más grandes que hayan pisado jamás la Tierra. La nueva especie pertenece a la familia de los titanosaurios, un grupo de saurópodos herbívoros que caminaban sobre cuatro patas y son conocidos por sus largos cuellos y colas. Basándose en el análisis de las vértebras y en la comparación con titanosaurios más pequeños y más conocidos, los paleontólogos creen que el dinosaurio medía entre 35 y 40 metros de largo y pesaba entre 80 y 100 toneladas, de 70 millones de años de antigüedad.

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martes, 18 de julio de 2006

Terremoto - tsunami en la isla de Java

Supervivientes reciben tratamiento médicoIndonesia recibió advertencias de dos agencias regionales de que el terremoto podía provocar un tsunami, pero no trató de hacerlas llegar a las
comunidades amenazadas, según ha informado el propio Gobierno. El ministro de Ciencia y Tecnología, Kusmayanto Kadiman, ha señalado que Indonesia recibió los boletines del Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico y de la Agencia Meteorológica de Japón después del seísmo de 7,7 grados en la escala de Ritcher. Más de 300 personas han perdido ya la vida a causa del tsunami.

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lunes, 17 de julio de 2006

Sobrevivir a la "Tierra bola de nieve"

Foto U. WashingtonHace dos mil trescientos millones de años, la atmósfera de la Tierra se llenó con bastante oxígeno para sustentar la vida "moderna" tal como la conocemos. Aproximadamente al mismo tiempo, el planeta fue cubierto por una capa de hielo que algunos científicos estiman que tenía cerca de un kilómetro de grosor. Esto plantea preguntas sobre si formas de vida complejas pudieron haber existido antes de la "Tierra Bola de nieve" y sobrevivir a ella, o si evolucionaron por primera vez cuando la bola de nieve comenzó a fundirse. Un estudio esclarece el enigma.

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viernes, 14 de julio de 2006

Meteoalerta: Avisos de Meteorología Adversa

MeteoalertaPresentado en el Ministerio de Medio Ambiente y en los Centros Meteorológicos Territoriales el nuevo plan de avisos de meteorología adversa “Meteoalerta”. Su objetivo es informar, de manera inmediata y detallada, sobre fenómenos meteorológicos adversos mediante un código de colores que facilita la comprensión del nivel de riesgo. Meteoalerta pretende facilitar la más detallada y actualizada información posible sobre los fenómenos atmosféricos adversos que puedan afectar a España hasta un plazo máximo de 60 horas, así como mantener una información continuada de su evolución una vez que han iniciado su desarrollo.

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sábado, 8 de julio de 2006

El primer caso de gripe aviar en España

Alerta por el avance de la gripe aviarMeses después de lo que se esperaba, finalmente las previsiones se han cumplido y ha aparecido el primer caso de gripe aviar en España. Se trata de un somormujo, un tipo de ave acuática que no se caracteriza por ser muy migratoria y que posiblemente ha sido infectada por otra en Álava. Después de los primeros análisis en el País Vasco, el laboratorio de referencia de Madrid confirmó que el ave había muerto por H5N1, la variante más peligrosa de la enfermedad. En la rueda de prensa posterior al Consejo de Ministros, la vicepresidenta primera del Gobierno, María Teresa Fernández de la Vega, subrayó que se trata de un caso veterinario y que no hay razones para la alarma ni para cambiar nuestros hábitos de vida.

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martes, 4 de julio de 2006

Misterioso doble torbellino en el polo sur de Venus

Secuencia de imágenes de infrarrojo que muestra el doble torbellino. (Foto: ESA)Las imágenes del primer giro alrededor de Venus de la misión de la Agencia Espacial Europea 'Venus Express' revelan que el planeta, uno de los más parecidos a la Tierra, tiene un misterioso doble torbellino de aire en su polo sur. Según informa la ESA, las misiones que estudiaron Venus previamente reflejaron la atmósfera tormentosa de su polo sur, pero no poseían la claridad suficiente como para reflejar este torbellino. Los científicos de la ESA que han analizado estas imágenes aseguran que este vórtice se ha producido a causa de la interacción entre los fuertes vientos del este del planeta, que tardan apenas cuatro días en girar alrededor de él, y el ciclo natural del aire caliente de la atmósfera, aunque reconocen que ignoran por qué el torbellino es doble y no simple.

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lunes, 3 de julio de 2006

El telescopio 'Hubble' recupera sus 'ojos'

El telescopio 'Hubble'. (Foto: AFP)Los ingenieros de la Agencia Espacial estadounidense (NASA) han logrado reparar la cámara principal del telescopio 'Hubble', que dejó de funcionar hace casi dos semanas. Los técnicos consiguieron arreglar el vetusto telescopio desde Tierra, y el domingo se reanudaron las observaciones. Los ingenieros comenzaron la reparación el 29 de junio. Para conseguir que la la cámara de tercera generación, denominada 'Advanced Camera for Surveys', volviera a funcionar, los técnicos tuvieron que 'colocarla' en un generador alternativo del telescopio, puesto que el principal, que daba alimentación al instrumento, había fallado. Según la NASA, el 'Hubble' comenzó su trabajo de exploración del Universo el 3 de julio a las 2 de la madrugada.

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viernes, 23 de junio de 2006

La tela de araña más antigua del mundo

Uno de los insectos atrapados en la telaraña. (Foto: Science)Una excavación arqueológica en la localidad de Escucha, en Teruel, ha permitido localizar la tela de araña más antigua del mundo. Según publica la revista 'Science' en su último número, algunas arañas llevan 110 millones de años tejiendo perfectas formas geométricas con sus telas, concretamente desde el Cretácico inferior, época de la que data la tela de araña fosilizada localizada en el yacimiento español, que incluso tiene pequeños insectos atrapados en ella. Los investigadores encontraron pedazos de una telaraña, con varios insectos aún enredados, atrapada en un pedazo de ámbar de hace unos 110 millones de años. El ámbar contiene 26 hebras de telaraña en las que han quedado atrapados un ácaro, una pata de avispa y un escarabajo, adheridos a un hilo pegajoso en el que se pueden apreciar pequeñas gotas de 'pegamento' de telaraña.

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miércoles, 21 de junio de 2006

Stonehenge y el solsticio de verano

Personas congregadas en Stonehenge (Foto AP)Unas 17.000 personas se han congregado en torno al monumento megalítico de Stonehenge, en el Reino Unido, para celebrar el solsticio de verano. Druidas, 'new agers', 'hippies' y curiosos provenientes de todo el globo han cantado y bailado enfervorizados cuando el primer rayo del sol ha despuntado entre las milenarias piedras. En España, la estación veraniega comenzó a las 14.26 horas. A las 4.58 hora local, tras una noche entera de celebraciones, el sol se elevó sobre la piedra 'Heel', la más famosa del complejo prehistórico, mientras decenas de personas tocaban los tambores con ritmos machacones que invitaban a la euforia colectiva. Cada 21 de junio, coincidiendo con el solsticio de verano, miles de personas se congregan en este emblemático monumento prehistórico para celebrar la llegada del verano, como también lo hacen en otros lugares, como Teotihuacán, en México.

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sábado, 27 de mayo de 2006

Terremoto en la isla indonesia de Java

Supervivientes reciben tratamiento médico en Yogyakarta. (EFE)El terremoto asoló el centro y el este de la isla de Java y tuvo una intensidad de 6,2 grados en la escala de Richter. Además de los muertos hay miles de personas heridas. Es la mayor catástrofe natural en ese país insular asiático desde el tsunami de 2004. Siguen las tareas de evacuación y rescate. Al menos 3.000 personas murieron y otras miles resultaron heridas por un terremoto que arrasó el centro de Indonesia, en la mayor catástrofe natural en ese país insular asiático desde el tsunami de 2004.

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lunes, 15 de mayo de 2006

El volcán Merapi en fase de máxima actividad

Volcán MerapiLas autoridades indonesias han intensificado la evacuación de los habitantes de las laderas del Merapi, que ya ha comenzado a expulsar nubes de gases, cenizas y rocas. "El volcán ha entrado ahora en la fase de erupción", aseguran vulcanólogos que trabajan en la zona. Los flujos piroclásticos (una mezcla de gases, polvo y fragmentos de piedras incandescentes) emitidos por el volcán han superado la temperatura de mil grados centígrados y han afectado sobre todo la ladera occidental del volcán. Estas nubes tóxicas son conocidas como "wedhus gembel" u "ovejas peludas", por su peculiar forma de bola de lana. Pueden alcanzar velocidades de hasta cien kilómetros por hora cuando se abalanzan montaña abajo, y en la erupción de 1994 causaron la muerte de 66 personas.

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miércoles, 19 de abril de 2006

Mapusaurus roseae: El dinosaurio más temible del mundo

Mapusaurus roseaeEl prestigioso paleóntologo argentino Rodolfo Coria y su colega francés Philip J. Currie han descubierto en la Patagonia los huesos de un enorme saurio carnívoro más temible que el afamado 'Tyranosaurus' y que se cree que vivía en grupos y tenía una conducta social hasta ahora desconocida en animales de semejante tamaño. Bautizado con el nombre de 'Mapusaurus roseae', la nueva especie vivió hace algo más de 90 millones de años y sobrepasaba los 12 metros de longitud, convirtiéndose por poco en el mayor de los saurios carnivoros conocidos hasta el momento.

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jueves, 13 de abril de 2006

El eslabón perdido de la evolución humana

Dientes fósilesLos investigadores que estudian el descubrimiento afirmaron que los dientes y huesos de ocho individuos revelan la existencia de vínculos entre los homínidos que vivieron hace 3,5 millones de años y los primeros ancestros humanos. Tim White y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley, quienes desenterraron los fósiles en la región de etiope de Asa Issie, describen su
hallazgo en la revista Nature. Allí explican que las piezas forman parte de la especie Australopithecus anamensis, un ancestro de los homínidos. Los individuos descubiertos ayudan a cerrar la brecha que existía hasta el momento entre la primera fase de especies pre-humanas y los fósiles homínidos hallados en Etiopía, conocidos como el grupo de Lucy.

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viernes, 7 de abril de 2006

Tiktaalik: El primer animal que pasó del mar a la tierra

Tiktaalik. (Foto: Reuters)Los expertos en paleontología hallaron en la zona ártica de Canadá el esqueleto completo del primer pez que fue capaz de dar el salto entre el mundo acuático de los peces al de los animales capaces de movilizarse por tierra firme y que representa un eslabón clave en el proceso evolutivo. El análisis del fósil demostró que el pez, que se llama Tiktaalik, vivió hace más de 365 millones de años. Sus parientes anteriores tenían aletas para nadar y eran de la familia de los Eusthenopteron, que evolucionaron en la era de los peces, durante 26 millones de años.

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jueves, 6 de abril de 2006

Pequeños cometas se aproximan a la Tierra

El cometa 73P/ Schwassmann-Wachmann 3En 1995, el cometa 73P/ Schwassmann-Wachmann 3 hizo algo inesperado, se rompió en pedazos. Sin razón aparente, el núcleo del cometa se dividió en al menos tres "mini cometas" viajando de forma independiente por el espacio. Los astrónomos observaron con interés, pero la vista era borrosa incluso para los telescopios más potentes. "73P" estaba a doscientos cuarenta millones de kilómetros (ciento cincuenta millones de millas) de distancia. Estamos a punto de tener una visión más cercana. En mayo de 2006 los fragmentos van a pasar más cerca de la Tierra de lo que ningún otro cometa lo ha hecho en casi ochenta años.

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sábado, 1 de abril de 2006

"Espacio y Tiempo" de Teodoro Vives

Espacio y Tiempo, libro de Teodoro Vives)Nuevo libro de Teodoro Vives Soteras. En Astronomía, todas las teorías y modelos acerca del Universo giran alrededor de los conceptos abstractos de espacio y tiempo. Pero, ¿qué son realmente el espacio y el tiempo? ¿En qué consisten los modelos teóricos espaciotemporales del Universo? En el libro se explica lo que, a juicio del autor, significan el espacio y el tiempo en la descripción científica del Universo desde el punto de vista de la Física y de la Astronomía. La evolución de estos conceptos ha corrido paralela a la de los diferentes modelos mentales de la sociedad en el devenir histórico.

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lunes, 27 de marzo de 2006

Eclipse Total de Sol, 29 de marzo de 2006

Eclipse Total de SolEl miércoles 29 de marzo de 2006 se producirá un eclipse total de Sol que será visible desde las regiones occidental y septentrional de África, Turquía y Asia central. Desde otros puntos del planeta situados en torno a los anteriores el fenómeno se contemplará como un eclipse parcial. Esto último incluye a la mayor parte de África, todo el continente europeo y buena parte de las regiones occidental y austral de Asia. En la Península Ibérica, Baleares y Canarias este fenómeno se observará parcial, cubriéndose aproximadamente entre un 15% un 25% del disco solar. Aunque el fenómeno no sea tan espectacular como un eclipse total, no deja de ser atractiva su observación a simple vista o con instrumentos ópticos (binoculares, telescopios) tomando las precauciones adecuadas para ello.

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domingo, 19 de marzo de 2006

Agua líquida en Encelado, la luna de Saturno

Fuentes heladas salen disparadas de Encelado, la luna de Saturno. (Foto: NASA)La astronave Cassini de la NASA podría haber encontrado en Encelado, la luna de Saturno, evidencia de depósitos de agua líquida que hacen erupción de manera semejante a los géiseres de Yellowstone. Esta insólita aparición de agua líquida tan cerca de la superficie plantea muchas nuevas preguntas sobre la misteriosa luna. Algunas imágenes de alta resolución obtenidas por la nave Cassini muestran helados chorros y altas columnas de vapor lanzando grandes cantidades de partículas a gran velocidad. Los científicos examinaron varios modelos para explicar el proceso. Descartaron la idea de que las partículas sean producidas, o que salgan volando de la superficie de la luna, por vapor creado cuando el agua caliente se convierte en gas. En cambio, los científicos han encontrado evidencia de una posibilidad mucho más apasionante: los chorros podrían estar haciendo erupción desde bolsas de agua líquida a más de 0 grados Celsius, cercanas a la superficie; una especie de versión fría del géiser Old Faithful (El Viejo Fiel) en Yellowstone

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domingo, 12 de marzo de 2006

Nueva Mancha Roja en Júpiter

Manchas rojas en Júpiter, fotografiadas por el astrónomo aficionado Christopher Go el 27 de febrero de 2006Se ha descubierto una nueva tormenta en Júpiter, con la mitad del tamaño de la famosa Gran Mancha Roja y casi exactamente el mismo color.

El nombre oficial de la tormenta es "Óvalo BA", pero "Red Jr.", (Roja Pequeña), podría quedarle mejor. Tiene la mitad del tamaño de la famosa Gran Mancha Roja y casi exactamente el mismo color. El Óvalo BA apareció por vez primera en el año 2000, cuando tres tormentas más pequeñas chocaron y se fusionaron. Utilizando el Hubble y otros telescopios, los astrónomos lo observaron con un gran interés. Una fusión semejante pudo haber ocurrido cientos de años atrás creando la Gran Mancha Roja, una tormenta del doble de ancho que nuestro planeta y de por lo menos 300 años de antigüedad.

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sábado, 11 de marzo de 2006

El agujero negro más antiguo del Universo

Lugar de la explosión. (Foto: IAA)Un equipo internacional, con participación de nueve investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto el nacimiento del agujero negro más antiguo conocido, GRB 050904, ubicado en los confines del Universo, a una distancia de 13.000 millones de años luz de la Tierra. La investigación, que se publica esta semana en la revista 'Nature', revela que el pasado mes de septiembre siete telescopios -dos de ellos situados en España- detectaron una explosión que liberó 300 veces más energía que la que el Sol emitirá durante toda su vida, procedente de la segunda galaxia conocida más remota del Universo. Esta explosión, que duró unos 200 segundos y se apagó a las varias horas, se produjo por la muerte de una estrella masiva que dio lugar al nacimiento del agujero negro más antiguo detectado en los cuarenta años de investigación astrofísica.

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sábado, 4 de marzo de 2006

Colisión intergaláctica en la constelación de Pegaso

Colisión de cinco galaxias (Foto EFE)El telescopio terrestre de Calar Alto, en Almería, y el observatorio espacial 'Spitzer' de la NASA han detectado la colisión de cinco galaxias en la constelación Pegaso, informó el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia aeroespacial de EEUU. La enorme onda expansiva de la colisión, a unos 300 millones de años luz de la Tierra y mucho más grande que nuestra Vía Láctea, fue detectada por el telescopio de Calar Alto mediante luz visible y consiste principalmente de hidrógeno candente. El Observatorio Astronómico hispano-alemán de Calar Alto, en la sierra de los Filabres, cuenta con cuatro telescopios y desde que fue inaugurado en 1980 ha participado en importantes proyectos y es considerado el más importante en la Europa continental.

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jueves, 2 de marzo de 2006

El 'Hubble' obtiene la imagen más grande de una galaxia

La galaxia del Molinete fotografiada por el 'Hubble'. (Foto: NASA)El telescopio espacial 'Hubble' ha capturado la imagen más grande y detallada jamás tomada de una galaxia. La fotografía, que tiene una resolución de 192 megapíxeles, muestra en toda su magnitud la gigantesca galaxia Messier 101, conocida en inglés como Pinwheel y en español como la del Molinete, uno de los mejores ejemplos de galaxia espiral. Este tipo de galaxias gigantes no se formaron en un día, como tampoco se ha tomado esta espectacular imagen en 24 horas. El retrato hecho por el 'Hubble' se compone de 51 exposiciones individuales tomadas a lo largo de 10 años, además de elementos de imágenes de fotos tomadas desde varios telescopios de la Tierra. La imagen compuesta final es de 16.000 por 12.000 píxeles.

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sábado, 25 de febrero de 2006

Meteorología pronostica nieve y lluvia durante el fin de semana

Imágenes MeteosatMal tiempo para el fin de semana. El Instituto Nacional de Meteorología pronostica nieve y lluvia el sábado y el domingo a causa de dos borrascas que entrarán por el noroeste y el suroeste y que se juntarán, reactivándose, en el interior peninsular. La nieve y las lluvias que traerán ha provocado que Protección Civil haya puesto en alerta a ocho comunidades autónomas. Además es posible que sean necesarias las cadenas para circular todo el fin de semana en península y Baleares. El motivo de la reactivación del mal tiempo son dos borrascas que entrarán por el noroeste y el suroeste peninsular que dejarán nieve en cotas muy bajas. De esta manera, se espera que la nieve aparezca en Galicia esta misma noche de la mano de una de ellas y que se vaya extendiendo a todo el noroeste peninsular. Una segunda borrasca entrará por Andalucía que traerá lluvias intensas, lo que afectará a la celebración de carnavales como los de Cádiz. La unión de ambos fenómenos creará una borrasca más profunda que se situará en el interior peninsular con precipitaciones localmente intensas y que provocará nevadas por encima de los 800 metros. De esta manera habrá nieve a partir de los 500 metros en el norte de la península y los 800 en el interior. Por debajo de esta cota, habrá lluvias abundantes, explicó Angel Rivera, jefe de Predicción del INM. Se espera que la borrasca llegue a Levante en la tarde del domingo y deje allí lluvias muy intensas acompañadas de fuerte viento. El INM espera que la situación remita durante la mañana del lunes aunque podrían quedar restos de estos fenómenos.

domingo, 19 de febrero de 2006

Joao Alves será el nuevo director de Calar Alto

Joao AlvesEl astrónomo portugués y responsable durante años de una de las secciones del Observatorio Europeo Austral (ESO), Joao Alves, será el nuevo director del Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (Almería). En declaraciones a Europa Press, el astrónomo del Departamento de Astronomía de Calar Alto, Sebastián Sánchez, explicó que el cambio de dirección --cuyo cargo representa el alemán Roland Gredel-- se producirá a primeros del próximo mes de marzo, un nuevo periodo en el que, sin duda, "se va a dar un impulso más al Observatorio", ya que Alves "procede de un lugar líder en el mundo y con bastante idea de modernización". La llegada del astrónomo portugués, según manifestó Sánchez, será muy bien recibida en Calar Alto, un hecho al que además, se le añade la "gran satisfacción y alegría" de que España ingrese el 1 de julio en el ESO, es decir, en el "mayor organismo europeo dedicado a la investigación astronómica" que opera a través de una batería de telescopios y radiotelescopios ubicada en lo alto de los Andes chilenos.

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sábado, 18 de febrero de 2006

Meteorología prevé una "semana invernal"

Imágenes MeteosatEl Instituto Nacional de Meteorología (INM) prevé a partir del domingo, 19 de febrero, la entrada de un frente de aire frío por el noroeste de la Península que dejará chubascos en la vertiente atlántica y ambas mesetas y provocará un descenso de temperaturas a lo largo de toda la próxima semana. El jefe del Área de Predicción del INM, Ángel Rivera, explicó en declaraciones a Europa Press que las lluvias más importantes se registrarán en Galicia, y en el resto de la vertiente cantábrica serán moderadas, con una cota de nieve en torno a los 1.000 metros en el noroeste. "El domingo habrá un cambio fuerte y empezará una semana invernal, con vientos fuertes y la entrada de aire frío, aunque nada fuera de normal para esta época de invierno", comentó Rivera. Las nevadas en el Cantábrico serán más copiosas en las zonas montañosas, mientras que en las Mesetas serán chubascos en forma de nieve, pero en cotas de 500 a 600 metros. Las temperaturas máximas en la mitad norte peninsular rondarán los cinco a siete grados centígrados, y la sensación térmica será de frío intenso por los fuertes vientos, indicó el jefe del Área de Predicción del INM. En el sur peninsular la nieve sólo precipitará en las zonas montañosas, y en el Mediterráneo también se percibirá el frío por los vientos del noroeste.

miércoles, 15 de febrero de 2006

José Carlos del Toro participará en las II Jornadas de Astronomía de Almería

José Carlos del ToroDurante las II Jornadas Astronómicas de Almería, que se desarrollarán durante las días 9 al 15 de junio, José Carlos del Toro Iniesta, actual director del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), dará una conferencia. Es científico titular del CSIC desde 1990. Es especialista en campos magnéticos solares y, más específicamente, en diagnósticos de luz polarizada en presencia de campo magnético, aunque también ha trabajado en campos no estrictamente astrofísicos como Óptica de polarización e Historia de la Ciencia. Se doctoró en la Universidad de La Laguna en 1987 con una tesis dirigida por el Dr. M. Semel del Observatoire de Meudon (París, Francia) y ha realizado gran parte de su carrera en el Instituto de Astrofísica de Canarias.

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sábado, 11 de febrero de 2006

La gripe aviar se expande en Africa y Europa

Alerta por el avance de la gripe aviarEl virus de la gripe aviar continúa su expansión y ha llegado a la ex república soviética de Azerbaiyán, mientras que en Nigeria y Rumania se han detectado dos nuevos focos. Las autoridades nigerianas confirmaron la existencia del virus en dos nuevos Estados y anunciaron sacrificios masivos en todas las granjas avícolas donde se haya producido un número de muertes fuera de lo habitual. El ministro de Agricultura Adamu Bello pidió ayuda a la comunidad internacional para combatir el virus. Entre tanto, Rumanía confirmó un nuevo foco de la variante H5N1 en un pueblo llamado Cetate, cerca de la localidad de Calafat, a orillas del Danubio, según informó el Ministerio de Agricultura en Bucarest. Se trata del segundo caso conocido de gripe aviar en el país. La gripe aviar ha llegado también a la ex república soviética de Azerbaiyán, a orillas del Mar Caspio. El Ministerio de Medio Ambiente informó en Bakú del hallazgo de la variante H5N1 en varias aves migratorias muertas, según la agencia Interfax.

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jueves, 9 de febrero de 2006

Encuentran en China al "padre" del Tiranosaurio Rex

Ilustración del nuevo ejemplar. (Foto: Zhongda Zhang/IVPP)Un grupo de científicos ha hallado en una región china restos fósiles del que sería "el padre" del 'Tiranosaurio Rex', es decir, el más primitivo de estos
ejemplares, y que habría vivido en el Jurásico superior, en vez de en el Cretácico, que es un periodo posterior del que data la mayoría de estos dinosaurios. Una de "las sorpresas" que se han llevado los científicos durante el estudio de los restos fósiles de este ejemplar primitivo de 'Tiranosaurio Rex', que dataría de hace unos 160 millones de años, es que el animal contaría con un enorme montículo vinculado a la cavidad nasal en su cráneo. Esta estructura física pudo servirle al animal a modo de ornamento sexual, similar a la cola del pavo real o a la cornamenta del arce, según la interpretación que hacen los investigadores.

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martes, 7 de febrero de 2006

El astronauta, Claude Nicollier, dará una conferencia en Almería

Claude NicollierDurante las II Jornadas Astronómicas de Almería, que se desarrollarán durante las días 9 al 15 de junio, Claude Nicollier, astronauta de ESA-NASA, dará una conferencia en la apertura de las jornadas. Ha volado en cuatro oportunidades y cumplido más de 1.000 horas en órbita. En 1999, durante su última misión, permaneció ocho días a bordo del Trasbordador Discovery, dio la vuelta 126 veces a la Tierra y realizó una caminata espacial de 8 horas a más de 600 kilómetros del planeta. Es el único navegante espacial activo de origen helvético y el europeo con mayor número de viajes siderales. El piloto, astronauta, astrónomo y astrofísico, reside en Houston (Estados Unidos).

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lunes, 6 de febrero de 2006

Huracanes Eléctricos

Fotografía del ojo del Huracán EmilyEl sonido retumbante de los truenos y el crepitar de los relámpagos usualmente significan sólo una cosa: que se acerca una tormenta. Sin embargo, por extraño que parezca, las más intensas de todas las tormentas, los huracanes, carecen notablemente de relámpagos. Los huracanes producen ventarrones, lluvias e inundaciones pero en muy raras ocasiones crepitan con relámpagos. Sorpresa: durante la temporada de huracanes de 2005, que no ha tenido precedente, tres de las tormentas más potentes —Rita, Katrina y Emily— sí presentaron una gran actividad de relampagueo. Y a los investigadores les gustaría saber porqué. Richard Blakeslee del Centro Mundial de Hidrología y Clima (GHCC, por sus siglas en inglés) en Huntsville, Alabama, fue uno de los científicos del equipo dedicados a la exploración del Huracán Emily utilizando la aeronave ER-2 de la NASA, una versión modificada del famoso avión de espionaje U-2, con fines de investigación. Al volar a una altura superior a la de la tormenta, notaron un relampagueo frecuente en la pared cilíndrica de las nubes que rodeaban el ojo del huracán. Se presentaron las dos formas de relampagueo, de nube a nube y de nube a tierra con "unas cuantas fulguraciones por minuto", apunta Blakeslee. "Usualmente no existe tanto relampagueo en la región de las paredes que rodean el ojo", admite. "Por esto, cuando la gente advierte que allí existe actividad de relámpagos, —dicen, bueno, algo raro está sucediendo".

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domingo, 5 de febrero de 2006

Orión realiza una Jornada Astronómica en el IES Viator

Orión en el IES Viator. Foto Alejandro de la PazLa Asociación Astronómica y Cultural de Almería Orión, visitó el Instituto de Enseñanza Secundaria de Viator. El profesor D. Antonio Herrera explicó con detalle la formación del Sistema Solar junto con sus nueve planetas destacando
sus principales características. A continuación se expuso un pequeño y completo planetario donde los asistentes pudieron contemplar el cielo nocturno de esa misma noche con la posición de las constelaciones y planetas, sus figuras y formas mitológicas, al finalizar se representó una lluvia de meteoros, todo ello proyectado con los programas informáticos Celestia y Stellarium. Y para finalizar miembros de la agrupación astronómica, pusieron a disposición de los asistentes varios telescopios de distintos modelos, donde pudieron observar los cráteres de la Luna en cuarto creciente, los planetas Marte y Saturno, algunas nebulosas y cúmulos, varias estrellas importantes del cielo de invierno...

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jueves, 2 de febrero de 2006

SuitSat (El Traje Satélite)

SuitSat no llevará a nadie dentroUno de los satélites más extraños de la historia de la era espacial está a punto de entrar en órbita. Fecha del lanzamiento: 3 de febrero. Esto ocurrirá cuando los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) arrojen por la borda un traje espacial vacío. El traje espacial es el satélite —"SuitSat", del inglés, para abreviar. "SuitSat es una idea original del equipo ruso", explica Frank Bauer del Centro Goddard para Vuelos Espaciales. "Algunos de nuestros socios rusos del programa de la EEI, sobre todo un grupo liderado por Sergey Samburov tuvieron una idea: podríamos transformar los viejos trajes espaciales en satélites útiles". SuitSat es una primera prueba de esa idea. "Hemos equipado un traje espacial ruso Orlan con tres baterías, un radio transmisor y un sensor interno para medir la temperatura y la carga de la batería", dice Bauer. "Mientras SuitSat gira alrededor de la Tierra, transmitirá su estado a la superficie terrestre". Cualquier persona en tierra podrá escuchar al SuitSat. "Lo único que necesitas es una antena (cuanto más grande mejor) y un receptor de radio que pueda sintonizar en los 145.990 MHZ FM", dice Bauer. "Un receptor de radio de la policía, o un "walkie-talkie" podrían servir perfectamente". Bauer anima a los estudiantes, exploradores, profesores y radioaficionados a que lo sintonicen.

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miércoles, 1 de febrero de 2006

Un nuevo temporal, más frío que el pasado, azotará España

Imágenes MeteosatEl temporal que durante los últimos días ha azotado España dio ayer sus últimos coletazos en forma de intensas lluvias y de fuertes vientos. La tregua, sin embargo, durará poco tiempo. El jefe de Predicción del Instituto Nacional de Meteorología, Ángel Rivera, anunció que otro temporal, más frío aunque no tan húmedo, se aproxima a España y podría alcanzar la Península a comienzos de la próxima semana. Rivera insistió, sin embargo, en que es todavía muy pronto para concretar cómo afectará a la Península este nuevo frente, una masa de aire siberiano que podría afectar a centro y oeste europeo.

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