martes, 12 de diciembre de 2006

Plesiosaurio descubierto en la Antártida

Reproducción artística de plesiosaurios. (Ilustración: DyN)Un equipo científico argentino ha anunciado el hallazgo en la Antártida de un esqueleto fosilizado completo de un ejemplar joven de plesiosaurio, reptil marino que habitó en ese lugar hace 70 millones de años. "Los restos fósiles representan uno de los esqueletos de plesiosaurio más completos jamás hallados y sin dudas es el mejor articulado -es decir, con sus huesos unidos- de todos los hallados en la Antártida", destacaron los científicos. El reptil habitó en la zona durante un periodo en el cual los océanos eran mucho más cálidos que en la actualidad. La réplica presentada permite ver que el plesiosaurio, especie extinguida hace más de 65 millones de años, tenía dos aletas que usaba como remos y que le permitían "volar en el agua", con un movimiento parecido al de los pingüinos. El ejemplar encontrado, un elasmosaurio -variedad de plesiosaurio-, tenía 1,5 metros de largo, lo que denota que se trataba de un espécimen joven, pues un adulto de esta especie llegaba a medir unos diez metros.

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