miércoles, 14 de febrero de 2007

Premio millonario contra el cambio climatico

Richard Branson (izquierda), junto a Al Gore. (Foto: AP)El propietario de Virgin, el empresario británico Richard Branson, ha ofrecido un premio de 25 millones de dólares a quien idee una fórmula para eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera. Escoltado por el ex vicepresidente de EEUU Al Gore y otros destacados defensores del medio ambiente, Branson alentó a los "cerebros más brillantes del mundo" a "idear una forma de eliminar al menos el equivalente a 1.000 millones de toneladas de carbono por año, y con un poco de suerte muchas más". "Tendréis la satisfacción de salvar miles de especies... y posiblemente a la misma humanidad", añadió el propietario de Virgin en una rueda de prensa celebrada en Londres. El 'Virgin Earth Challenge', que así se llama el galardón, se concederá a la persona o grupo que logre un diseño comercialmente viable que dé como resultado la eliminación de cantidades significativas de gases de efecto invernadero de la atmósfera para lograr la estabilidad del clima en la Tierra.

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lunes, 5 de febrero de 2007

La gripe aviar causa alarma de nuevo

La gripe aviar causa alarma de nuevoEn las últimas semanas tanto el número de brotes de gripe aviar como de
fallecimientos en humanos a consecuencia de la enfermedad va en aumento en varios países asiáticos y africanos. Aunque, por el momento, la propagación del virus H5N1 por las aves migratorias no ha ocurrido al mismo nivel que en 2005, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha instado en varias ocasiones a los países a permanecer en alerta y cooperar de “manera plena” con las organizaciones internacionales porque “el virus continúa matando gente y destruyendo los medios de subsistencia de los campesinos”. Y es que la gripe aviar sigue mostrándose persistente en varios países asiáticos, así como en Egipto y Nigeria. Según la FAO las principales causas siguen siendo el comercio de aves de corral, las migraciones de aves silvestres, el transporte de animales vivos e incluso las temperaturas frías que favorecen la supervivencia del virus. Según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud, desde 2003 en todo el mundo se han registrado 270 casos de gripe aviar en personas de las cuales 164 han fallecido. Indonesia se encuentra a la cabeza con 63 muertes, seguida de Vietnam (42 muertes), Tailandia (17), China (14), Egipto (11), Camboya (6), Azerbaiyán (5), Turquía (4) e Irak (2). En total, la cepa H5N1 ha causado la muerte de al menos 164 personas alrededor del mundo desde el 2003, la mayoría en Asia, y más de 200 millones de aves murieron infectadas o fueron sacrificadas para impedir la propagación del virus.

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