miércoles, 24 de noviembre de 2010

El Observatorio de Mallorca descubre 12 supernovas extragalácticas

Observatorio de Mallorca
El Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) ha descubierto en menos de nueve meses 12 supernovas fuera de la Vía Láctea, algunas de ellas a distancias de hasta 700 millones de años-luz de nuestra galaxia.

Filip Novoselnik, Denis Vida, Reiner Stoss, B.Yeung, Juan Rodríguez y Jaime Nomen son algunos de los miembros del Supernova Search Team del OAM, que firma estos descubrimientos que, según informa el Observatorio en un comunicado, superan a cualquier proyecto europeo (incluyendo españoles) de búsqueda de supernovas.

Para ello, el equipo investigador del OAM ha reutilizado la base de datos, que contiene miles de imágenes, del programa de búsqueda de asteroides robotizado, comparándolas de forma automática con docenas de miles de galaxias registradas en otras imágenes de observatorios de Estados Unidos (Digital Sky Survey o NASA).

"El ensayo de un observatorio virtual dinámico (OVD) del OAM combinado con el uso de algoritmos de búsqueda automatizada ha permitido a observadores situados en Europa, Hong Kong o Seúl el espectacular resultado", explica el Observatorio mallorquín.

Las supernovas son los objetos estelares que explosionan con más energía y mayor incremento en su brillo, alcanzando en poco tiempo el de 6 mil millones de estrellas juntas, llegando a igualar el brillo del núcleo de su propia galaxia, detalla el OAM.

Estas estrellas -que tienen una masa seis veces superior a la del Sol- acaban su fase final como supernovas.

Según explica el Observatorio Astronómico de Mallorca, la mayoría de las descubiertas por ellos son del tipo Ia y II y, como el caso de la supernova "2010jf" -descubierta el pasado 20 de octubre-, sólo se tenían de estas estrellas referencias de un espectro parecido en otra supernova del año 1986.

Estos 12 descubrimientos han sido anunciados ya por la Unión Astronómica Internacional (IAU) y, por su parte, el director del Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM), Salvador Sánchez, informó personalmente de los descubrimientos al secretario de estado de Investigación, Felipe Petriz, en la reunión de I+D+i aeroespacial que mantuvieron en Madrid el pasado 10 de noviembre.

EFE

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