miércoles, 27 de junio de 2012

Bicentenaria argentina, una nueva especie de dinosaurio carnívoro

Bicentenaria argentina, una nueva especie de dinosaurio carnívoro
El Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) ha anunciado el hallazgo de los restos de una nueva especie de dinosaurio carnívoro que podrían aportar datos clave sobre la evolución de los lejanos antepasados de las aves. Bautizada como "Bicentenaria argentina", la nueva especie vivió hace unos 90 millones de años, mostraba un aspecto ágil y estilizado, era cazadora y, posiblemente, tenía el cuerpo cubierto de plumas.

Los restos fueron hallados en la sureña provincia de Río Negro. "Es muy probable que sea el primer representante que se encuentra de un linaje nuevo dentro de la familia de celurosaurios, aquellos dinosaurios que eventualmente darían origen a las aves", destacó en un comunicado el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) de Argentina, del que depende el MACN.

El jefe del museo, Fernando Novas, señaló que "si bien dentro de los celurosaurios hay miembros como el tyrannosaurus rex o el velociraptor, no se conoce mucho acerca de las formas primitivas, los primeros celurosaurios". Los ejemplares adultos del "Bicentenaria" medirían entre 2,5 y 3 metros de largo, y eran ágiles y delgados y, por la forma de sus dientes y la presencia de garras, seguramente eran cazadores.

"Se puede sospechar que podrían haberse alimentado de dinosaurios más pequeños, herbívoros o crías de dinosaurios", señaló Novas. Los investigadores también creen que este dinosaurio pudo tener el cuerpo cubierto por plumas.

Las rocas que contenían los huesos del "Bicentenaria" tienen alrededor de 90 millones de años y corresponden al período cretácico superior, entre 65 y 98 millones de años atrás.

EFE

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