miércoles, 3 de julio de 2013

Cerbero y Estigia, los nombres de las dos nuevas lunas de Plutón

Cerbero y Estigia, los nombres de las dos nuevas lunas de Plutón 
La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha anunciado que Cerbero (Kerberos) y Estigia (Styx) han sido oficialmente reconocidos como los nombres de la cuarta y quinta lunas descubiertas en Plutón, respectivamente en 2011 y 2012. Son los nombres ganadores de un concurso organizado entre los internautas.

En la mitología griega Cerbero o Can Cerbero era el perro de tres cabezas que vigilaba la puerta del Hades, y Estigia la laguna o río que separaba el mundo de los vivos del de los muertos. Las otras lunas de Plutón también se han bautizado con nombres mitológicos: Caronte, Nix e Hidra.

Los nombres para los satélites surgieron de una encuesta en Internet, aunque ningún de los dos logró el puesto número uno en la misma.

En primer lugar quedó Vulcano, el nombre del planeta ficticio del que procedía Mr. Spock en la saga 'Star Trek', y que fue sugerido por el actor William Shatner, que interpretaba al capitán Kirk en la misma serie televisiva. Sin embargo, los científicos desestimaron este nombre porque la palabra Vulcano ya se utiliza en astronomía.

El planeta enano Plutón tiene cinco lunas. La cuarta fue descubierta en julio de 2011 por la NASA y la quinta un año después. Hasta ahora se las denominaba como P4 y P5. Las otras lunas de Plutón se llaman Caronte, Nix e Hidra, todos ellos relacionados con la mitología.

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